GKN新的创新中心剑指3D打印及复合材料技术用于下一代车辆开发

英国汽车和航空航天制造公司GKN正式在牛津郡阿宾登开设了一个新的创新中心。新中心将致力于为GKN的汽车业务开发先进制造技术,包括定制化的3D打印零部件、电动传动系统、复合材料等。

为了创造下一代汽车,英国的GKN创新中心将成为各种制造工艺和技术的家园,而该中心的重点关注领域之一是电动汽车技术的发展。

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根据GKN Driveline首席执行官Phil Swash,GKN新的英国创新中心将开发一系列新一代技术,将为电动汽车、赛车运动和非公路应用带来巨大的效益。尤其是电气化系统,GKN的专业知识将帮助汽车制造商开发更轻、更安静、更高效的车辆。

创新中心通过增材制造技术来生产定制化的车辆部件,与大多数行业一样,3D打印技术在构建复杂结构零件或者用来制造小批量零件方面具备明显的优势。因此,GKN将使用3D打印技术来重新设计和制造下一代车辆的定制零件。

除了3D打印,该中心还将开发先进的复合材料,将其集成到GKN的传动部件中。事实上,GKN目前已经开发了许多由先进复合材料制成的传动元件,以及使用轻质碳纤维材料制造的传动轴。

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创新中心将承担的其他重要项目是开发电动汽车的“扭矩转换”系统。 GKN表示,将模拟双速电动汽车的无缝换档及双离合的感觉,这是世界上第一款全面的电动驱动系统,是为BMW i8混合动力超级跑车开发的。

GKN英国创新中心也将继续推进GKN的飞轮混合动力系统技术,该系统已经用于在勒芒24小时耐力赛中为混合动力汽车提供动力。飞轮混合系统结合先进变速箱控制技术,充分发挥飞轮的高功率比特点,不但有效地解决了现有节能与新能源汽车中普遍存在的因电驱动系统功率限制而造成的动力与节能效果不足的问题。

创新中心还将与松下捷豹赛车公司(GKN的官方合作伙伴)紧密合作,为电动车辆制造新的零件,包括改进的差速器,轻型驱动轴和多种定制的3D打印零件。

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GKN(吉凯恩集团)是全球性的工程服务公司,包括航空航天、汽车传动系统、粉末冶金和地面特种车辆四大业务板块。

GKN Driveline汽车传动系统是GKN旗下最大的业务部门,是世界上多家汽车、越野车和航空器制造商的全球顶级供应商。GKN 为全世界轻型汽车、农业设备、建筑设备、飞行器和航空发动机领域的几乎所有主要生产商提供以技术为支撑的高等工程产品。在3D打印领域,GKN不仅仅有金属粉末业务,在3D打印应用方面进行了全球化的布局。

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之前,围绕着航空航天领域的应用,GKN打造了三个增材制造卓越中心:GKN美国辛辛那提增材制造卓越中心,GKN 瑞典Trollhätten增材制造卓越中心,GKN英国Filton增材制造卓越中心。3D科学谷认为,GKN此次转为汽车应用打造的创新中心或许预示着GKN在汽车领域的全球增材制造布局的开始。

从制造生产从小型前轮驱动车辆的各种部件,到最复杂的四轮驱动车辆使用的各种传动部件和系统, GKN Driveline 生产的产品实现了可提供最优化的传动方案。伴随这些产品的是专业技术,对影响车辆动态的各种因素的理解并掌握以及如何通过优化这些因素来达到从减轻重量并和提高性能的目的角度来优化这些因素。从这一点上,3D科学谷认为很容易理解为什么GKN Driveline 会选择引进金属3D打印技术,尤其在对产品的几何设计优化层面上,3D打印技术独有独特的优势。

更多信息以及关于3D打印在汽车领域应用的全面市场分析,敬请期待中国汽车工程学会,3D科学谷联合出版的《3D打印与汽车行业技术发展报告》(将于2017年10月中旬出版)

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