3D打印行业透视@Formnext l 对话EOS 欧洲高级副总裁 Zaepernick 先生

Formnext 2018展会期间,3D科学谷联合创始人Korinna Penndorf 女士与3D打印行业专家进行了访谈,通过5个问题的问答揭示行业发展机遇、挑战与趋势。3D打印行业透视@Formnext 的首位被采访对象是EOS 欧洲(Central Europe)高级副总裁 Nikolai Zaepernick 先生。

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EOS 欧洲高级副总裁 Nikolai Zaepernick (左);3D科学谷联合创始人Korinna Penndorf (右)。

Q1. EOS 今年在Formnext的亮点是什么?

A:EOS 今年的亮点当属最新发布的金属和塑料3D打印技术。

在金属3D打印领域,我们一直以来所追求的目标是以最低成本实现质量可重复的生产,EOS 几乎将所有的研发经费用于帮助生产用户实现这一目标。在质量方面,EOS通过前几代设备获得了经验,现在,EOS M300 已经是第五代设备了,我们将以往积累的所有经验运用到这代设备中,以实现可重复的质量。现在在市场上有很多公司在强调3D打印的生产效率,不过需要重视的是在提升效率的同时必须保证以更低的成本生产质量可重复的3D打印产品,这是至关重要的。

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EOS 推出了LaserProFusion技术(据悉,具体商业化时间在2020/21年),该技术的特点之一是生产效率高。下图中的零件是由LaserProFusion 技术制造的,构建时间为9秒。借助LaserProFusion技术,EOS展示了旨在实现最高生产率的创新。EOS不断优化粉末材料与激光之间的相互作用,这项新技术使用多达一百万个二极管,而不是使用单个CO2激光器对整个构建区域进行激光烧结,新技术都可显著缩短曝光时间。

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Q2. 与去年相比,EOS 今年在业务方面的表现如何?

A:我们的业务得到了稳步的、可持续的发展,今年的收入约为3.5亿欧元。不过与之前相比,市场上的竞争加剧了,我们的客户在选择与EOS 合作之前,需要花费更多的时间在不同企业之间进行比较。好的一面是,已有客户将3D打印技术投入到生产领域,他们已经意识到了这种应用的价值。目前,市场虽仍以测试和观察这一技术为主,但我们能够看到未来市场容量的增加。

Q3. 目前EOS 遇到的挑战是什么?

A:这条道路永远都不会轻松,作为一家增材制造企业,我们自己首先要与生产领域融合,我们需要学习、适应和尊重制造的游戏规则。

我们也需要将3D打印技术与企业的数字化制造融入起来。数字化制造中蕴含着新的机会,我们如何使用这些数据,并利用数据创造新的商业模式。当然,数据是属于客户的,尊重数据安全性是首要的。然而我们相信,与用户携手,我们可以将数据的价值发挥更大,并且开创出新的商业模式。

Q4. 您对2018年的3D打印行业有何看法?您认为这个行业主要的发展和障碍是什么?

A:关于发展,我们看到市场上有更多的用户接受并测试并非完全成熟的3D打印技术,他们愿意与像EOS 这样的3D打印企业一起开发产品。这种开放的合作开辟了很多新的

与传统制造技术相比,3D打印的材料范围十分有限,但是通过客户与3D打印企业之间的开放合作关系,我们能够开辟出更多的3D打印材料及其

不过制造业用户通常希望我们能够用增材制造技术制造传统工艺加工某种零件所使用的材料。然而,增材制造是一种不同于以往的材料加工工艺,通过零件的设计优化以及增材制造工艺,我们能够使用与传统材料不同的材料,满足客户对于材料性能的要求。通过激光熔融可以影响工艺和零件的属性,实现完全不同的材料

所以我们不一定需要那么多种类的材料,我们不一定需要从材料出发,而是从我们需要实现的产品功能与性能出发,或者可以实现更好的材料性能,这就是数字化材料的

关于障碍,我看到的是,有些很多企业进入到3D打印领域,但由于3D打印技术分为很多不同种类,对于很多企业而言,所面对的障碍是如何找到适合自己的技术

另一个阻碍发展的客观原因可以说是10年前就存在的,那就是传统制造方式对设计思维的固化。我自己本身是工程师出身,8年前进入到增材制造领域,我的体会是,让工程师重新考虑如何利用3D打印技术,以增材制造的思维去设计,这需要突破以往通过铸造、压铸、机械加工制造所带来的思维限制,这是非常困难的。

 Q5. 您对未来5年的预期是什么?

A:第一个预期是,目前正在使用3D打印技术的客户中,有一部分用户正在通过3D打印技术实现量产。这些用户通常是具有明确产品组合的大型OEM,有的甚至一天生产5万件3D打印的产品。再过3到5年,他们会开发出更多适合3D打印的产品来,并且规模做的更大。

第二个预期是,3D打印技术将改变当前的供应链,这一趋势在航空航天与汽车制造领域较为清晰,医疗行业比较特殊,医疗行业的产品一般很少外包给OEM来制造。

目前3D打印技术的最主要应用是制造产品原型,但是并非局限于制造外观原型,而是能够制造功能性原型。有的企业还将3D打印技术用于制造小批量产品甚至是中等批量产品,这是另外一个既定发展趋势。

另外,很多3D打印企业并不盈利,而企业发展需要持续的盈利才能支撑,这会导致未来几年部分3D打印企业被收购或者被迫退出市场的情况。

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