超越独角兽,金属3D打印企业DesktopMetal获得10亿新一轮融资

2019年1月23日(美国时间),Desktop Metal 宣布获得1.6亿美元的Corporate轮融资,本轮投资由Koch Disruptive Technologies(KDT)领投,GV(前身为Google Ventures),松下和Techtronic Industries,以及之前的风险资本投资者,包括Lux Capital,New Enterprise Associates(NEA)和克莱纳珀金斯跟投。目前,Desktop Metal 总融资金额达4.38亿美元。

Desktop Metal_3D valley图片:Desktop Metal融资历史,来源3D科学谷www.51shape.com

block 将要奔跑的独角兽

这家总部位于波士顿的3D打印界独角兽企业,自几年前凭借其间接金属3D打印技术崭露头角以来,一直在金属3D打印方面掀起波澜。随着Corporate轮融资公告的发布, 该公司表示已成为“历史上融资额最高的3D打印企业”。

领投机构KDT的总裁Chase Koch表示:“Desktop Metal的3D打印解决方案可以重新定义金属产品的原型设计和批量生产,这对像Koch Industries这样的制造商具有深远的颠覆性影响。我们非常看好此类技术的前景,与Desktop Metal 之间的合作关系不仅是作为投资者,还将作为客户和合作伙伴。“

Desktop Metal首席执行官Ric Fulop 表示,公司一直保持着快速发展的节奏。就在今年的达沃斯论坛上,在全球化4.0的主题中,Fulop谈及了公司设备不断增长的渠道。例如,Desktop Metal的Studio System现在可通过48个国家的85个销售合作伙伴来向市场提供销售服务。这些全球网络是必要的,因为这些系统现在已批量出货。

从福特到Stanley Black&Decker,从固特异到3M,Desktop Metal的早期客户来自各行各业,甚至包括国防部(美国国防部和国土安全部)和教育部门(如麻省理工学院)以及职业技术学校等)。

视频:Desktop Metal的生产型设备

2019年是Desktop Metal呈现增长模式的一年,其用于生产系统的3D打印设备将于2019年2月开始出货。Fulop认为Desktop Metal正处于推动金属3D打印和增材制造的关键时刻,新的融资将帮助Desktop Metal扩大运营规模以满足不断增长的订单需求,并用于新研发计划。

block 3D科学谷Review

独角兽企业原本是美国风投界的术语,用来描述估值超过10亿美元的初创公司。这些企业最初通常是以软件为主,但现在渐渐包括了其他领域的行业。除了估值必须超过10亿美元这个最为直观的入门级标准外,独角兽企业其实还有其他的衡量标准。首先,独角兽企业带来的产品在最初出现的时候,人们都觉得难以置信,但当人们习惯这种方式后,会觉得习以为常,不可或缺。

而Desktop Metal的这一融资迅速将其在融资界抬升至超越了独角兽的地位。这件事情告诉我们什么呢?

block 设备之外的Desktop Metal

3D科学谷认为如果仅仅凭借着3D打印设备的技术,Desktop Metal是无法吸引到如此巨量的投资的,核心原因在于材料技术、软件以及设备所形成的整体性的Desktop Metal,具备很强的吸引力。

软件方面,根据3D科学谷的市场观察,当前大多数创成式设计软件是需要手动输入参数的。但Desktop Metal正在此基础上再一次寻求进化式的发展,以便创成式设计可以实时设计仿生学结构,包括参数的变化也更加的自动化。

Desktop Metal将这种软件叫做Live Parts -’实时零件’,譬如说通过模仿有机细胞行为的算法结合先进的模拟技术,电脑可以在几分钟内自动生成零件设计。

这个建模过程就像自然界的细胞生长,从一个细胞开始,将它培育成一个胚胎,胚胎生长成一个有机体,随着它不断增长,它将实时适应环境。设计师可以将建模输回SolidWorks,以便在其中增加或删除某些功能。此外,还可以通过有限元分析来完成进一步的修改需要。

Desktop Metal_live parts

实时仿真方面Desktop Metal与多物理场模拟软件开发商ANSYS合作紧密。ANSYS的Discovery Live平台允许对CAD模型进行更改,以显示流体或空气流量如何实时受到影响,并且任何人都可以使用,而不仅仅是专家。 Discovery Live可以让工程师立即检查其设计变更的影响,这个平台支持流体、结构和热模拟应用。这使得设计师可以通过交互的方式探索简单和复杂变化的影响,迭代变得更加快速便捷。(更多信息,请查看3D科学谷.专栏

材料方面,根据3D科学谷的《更大、更复杂、精度更高的金属零件,Desktop Metal可分离支撑技术专利获批》,Desktop Metal开发了两种材料,第一种材料用来制造支撑结构,这是一种粘结剂体系,包括一种或多种粘结剂。在将零件加工成最终产品期间有助于保持零件的净形状,其中界面层在烧结期间抵抗支撑结构与零件的结合。

block 投资方面面观

有趣的是Desktop Metal的投资方Stratasys,在A轮和B轮都出现过,这或许可以给国内的3D打印企业一些启示。在发展的过程中,不仅仅依靠自身的核心实力去发展,还可以通过行业资源和对3D打印技术发展趋势的判断,依靠资本的力量“锁定”更多的未来机会。

而谷歌不仅仅投资了金属3D打印领域的Desktop Metal,还投资了塑料3D打印领域的Carbon。

而在Desktop Metal的投资方名单中,3D科学谷还有一个意外的发现,那就是中国的深圳创新投资集团,这家公司还曾经投资过武汉滨湖机电。

block 技术在发展,在进化

从3D打印技术在制造业产业化领域发展的角度看Desktop Metal, 3D科学谷的创始人曾指出在2019年以及将来,3D打印设备会出现跳跃性的技术进步,材料的选择会更多且更适合真材制造的研发与生产需要,制造软件会在过程控制中发挥更多智能化的作用,管理软件会更大层面上提供无缝衔接的作用,而应用端会诞生更多的创新,产品的设计更加集成,外观更加结构一体化,创成式设计将发挥重要的作用,而材料组合更加复杂。

另一方面,传统制造业也纷纷对金属3D打印技术给予了极高的重视,德马吉森精机-DMGMORI总裁Dr.Mori(森雅彦博士)表示他相信2020年以后将成为增材制造的十年。到2025年,他预计,如果机加工车间有10台机床进行减材制造的工作,那么还应该至少有1或2台工业增材制造系统,而预计到2030年,使用增材制造将达到20%的产量。

从技术的角度看Desktop Metal, 其实Desktop Metal代表了一类技术,属于间接金属3D打印技术。

金属3D打印包括直接金属3D打印和间接金属3D打印。间接金属3D打印技术,故名思意是指通过金属3D打印过程所获得的金属零件并不是最终的零件,而是需要通过高温炉的热处理过程将金属零件中的化学物质去除,从而获得致密的金属零件。

当然,当前间接金属3D打印技术包括多种不同的技术,根据3D科学谷的市场研究一大类是以Desktop Metal, 惠普,Exone, 3DEO, Markforged所代表的binder jetting(粘结剂喷射)技术,另一类是以Xjet为代表的NanoParticle Jetting技术,第三类是例如Prodways与CEA Tech LITEN 开发的以树脂为间接体的金属3D打印技术,第四类是熔融长丝制造技术。

在3D打印技术发展历史上,间接金属3D打印技术并不是新事物,尤其是像Exone这样的公司可以说已经从事间接3D金属3D打印一段历史了。那么Desktop Metal在间接3D金属3D打印的发展里程上将推动怎样的技术进化?

正如,Ray Dalio在他风靡全世界的《原则》一书中提到过,“进化”是宇宙中最强大的力量,是唯一永恒的东西,是一切的驱动力。尽管所有的东西似乎都会死亡或者消失,但真相是,他们只是以“进化”的形式重新组合了。

在Desktop Metal的投资方名单中,我们看到了Stratasys,我们看到了GE ,我们看到了谷歌,我们看到了宝马和福特。这些面孔代表了不同的“进化”逻辑,而Desktop Metal将为业界带来怎样的“进化”?让我们拭目以待!

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