Fraunhofer发明针对中小企业的入门级SLM 3D打印机,仅售3万欧元

为了吸引中小企业能感受到金属3D打印的好处,Fraunhofer激光技术研究所和亚琛大学的Goethelab联手推出一个新的入门级金属3D打印机,仅售3万欧元。

吸引中小企业用户的不仅仅是这台入门级金属打印机低廉的价格,Fraunhofer研究所和亚琛大学也将提供一个全面的服务包,包括在3D打印过程中各个阶段的支持和培训。双方认为,这种合作将有助于使尽可能多的中小企业过渡到增材制造领域。

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这台金属3D打印机也将在formnext展会上展出,这台设备配备了140 W的激光二极管,焦点直径为250微米,并使用一个直角坐标系。该设备能够生产的金属部件高90毫米,最大直径80毫米。设备外观十分紧凑,仅占空间1.3×0.8×1.4米。这样的打印机的正常市场价格在10万欧元左右,但Fraunhofer与亚琛大学从普及入门级金属3D打印应用的角度,将3D打印机的零售价定在3万欧元。

这台设备打印出来的零件可以用作原型或者最终零件。用户可以调整打印速度和质量,研究所尝试打印了一个中等大小的不锈钢组件,密度超过99.5%,并且可以在12小时内打印完成,所以说这台设备并不是摆摆看的,而是的确可以帮助用户节省时间和材料。

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为了减少材料的使用,这台SLM 3D打印系统可以自由地打印晶格结构,这些晶格结构具有密度低、强度高的特点。通过晶格结构降低零件的密度到20%左右,可以使得打印时间缩短约60%。

下一步,Fraunhofer研究所和亚琛大学将试图进一步降低打印时间和优化激光融化质量,提升打印部件的质量。并且在铝合金和钢打印方面进一步探索可开发的空间。

当几乎所有的粉末床金属3D打印厂商都在往更大的打印尺寸发展的时候,作为全球金属打印领域的顶级研究机构Fraunhofer研究所和亚琛大学推出了这样的一台入门级的设备,的确是件有意思的事情。

或许我们的第一感觉是顶级的研究机构推出入门级设是不是显得寒碜了点,让我们抛开技术角度,从技术过渡角度的社会价值来看。3D科学谷认为目前制约金属3D打印发展的两大因素一是因为市场需求少而使得金属粉末价格居高不下,二是会使用金属3D打印设备的建模人才、工艺人才稀缺。工业级的高端金属3D打印设备几百万的价格使得很多用户对这一技术由于价格门槛望而却步,买不起就更无法形成大学里全面开设金属3D打印的课程,这从根本上无法缓解人才稀缺的局面。3D科学谷认为随着Fraunhofer这种入门级设备走向普及,或许会进一步扩大金属粉末的市场需求空间,并使得市场上出现更多的“玩”金属3D打印的人才,这对行业将是一个有力的推动和促进,从而从基础层面上推动金属3D打印向高端发展。

这或许能够给我国政府在鼓励金属3D打印发展的方面带来些许思路,将这一技术从入门级着手,走普及化的路线,这好比是盖大厦打地基一样,当市场上对这一技术的认知能力达到足够的程度,需求自然而然就向着高端去发展了。

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