赛道变赛场,顺势而为还是逆势而上?l 访铂力特总经理薛蕾博士

铂力特总经理薛蕾博士在3D科学谷上期的采访中谈到铂力特基因好也是一种压力,基因好就应该更努力,干得更好。离上期采访到现在,短短的半年,金属增材制造市场发生了巨大的变化。之前在3D打印增材制造领域“扑腾”的是年销售额在千万美金级别的企业,而如今行业“巨无霸”纷纷到场。年销售额千亿美金及百亿美金级别身价的企业呈蓄势待发之势,增材制造市场格局由溪流汇入大海,市场竞争由赛道竞争直接切换到赛场规模的竞争。

面对局势突变,3D科学谷特别与谷友分享《Insights.视角》人物采访系列之铂力特篇,本期对话的嘉宾仍然是铂力特总经理薛蕾博士,对话主题:竞争

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图:3D科学谷王晓燕(左)与铂力特薛蕾(右),在BLT-S320设备前

——十问铂力特——

首先让我们开门见山,先睹为快本期的“十问铂力特”。

一问:铂力特推出BLT-S320,一句话概括下?

薛蕾:双激光、双向铺粉,提升成形效率40%以上,大幅度降低成本,提升企业竞争力,拓宽金属增材制造技术的应用领域。

二问:国际上出现了好几家在资金、渠道、品牌影响力等方面基因优越的企业,铂力特将会面对什么样的可能?

薛蕾:最坏的情况是被“灭掉”,但我不认为有哪家企业能“灭掉”铂力特。我们虽然体量不大,却有着别人无法复制的核心竞争力。毫无疑问,GE这样的“巨无霸”的加入给我们带来了巨大的压力,但同时也证明了我们二十年来所坚持的是正确的,增强了我们的信心。二十年来,我们感受到了增材制造逐渐从星星之火变成燎原之势,让我们越来越深刻的理解了增材制造的价值和发展方向。我相信这些是比资金、渠道、品牌影响力更为珍贵的东西。而凭着我们对增材制造的理解,我们会走的更加踏实、坚定和努力。尽管竞争更加剧烈,我始终坚信我们是看得深、走得远的一家企业。

三问:铂力特怎么看待2017年?

薛蕾:市场增长、竞争加剧。市场对增材制造的认可度增加,更多的应用领域因为增材制造而获得了前所未有的价值提升。越来越多的“巨无霸”公司加入到这个行业中来,”大鱼”吃”小鱼”,在未来两年内行业会迅速整合,更多的资源投入到增材制造行业,竞争加剧的同时技术也得到飞速的发展。

四问:面对竞争加剧,你觉得困扰在哪里?

薛蕾:最大的困扰是多年的思维惯性让国人认为国外品牌比国产品牌好。国内的和国外品牌往那一摆,大家第一印象很容易觉得国外品牌比国内品牌好。扭转这样的观念需要企业投入很多时间和成本去证明国内品牌也可以做的不比国外品牌差。

五问:是的,现在大家不是觉得华为手机就不比苹果差么?

薛蕾:是啊,现在真正能体会到华为的不容易,华为经营了这么多年才获得市场对他们品质的认可。这个需要时间来验证,好的东西需要市场一点一点认可。

六问:抢占市场和质量,你最关心什么?

薛蕾:质量,铂力特人对待质量需要一种如履薄冰的敬畏感和责任心。三星的手机质量事故对企业的伤害很大,我们也在跨界吸取别人的教训,质量是企业的生命线,质量好市场自然就会有。

七问:如何保证质量?

薛蕾:我举个例子:铂力特的BLT-S300型SLM设备2014年就研制成功了,直到2015年底才向市场供应。在2014年到2015年期间,我们一共做了20台设备,迭代了5次,我们自己用这20台设备没日没夜的测试、改进、进行超长时间考核。我们为什么这么做?我认为产品在投入市场之前,必须进行长周期的加工测试以及改进。自己都不验证的东西就急迫地推向市场,是对用户的不负责。用户满意是第一位的,金杯、银杯,不如客户的口碑。你会发现铂力特研发的新设备,都是在使用一年后确认没问题才会推向市场,“慢”有时候是为了“快”。

八问:怎么看待国内的低端设备市场?

薛蕾:存在即合理,市场需求是分层次的。但是从长远看,低端设备的路会越来越窄,市场会越来越艰难。铂力特花了大量的力气做自主研发,是因为我们内心有个理想,这个理想激励我们坚持下去。

九问:铂力特的软肋是不是软件?

薛蕾:软件会变为铂力特的强项,我们会推出更具国际竞争力的软件,我们在做,你会看到。

十问:铂力特什么时候国际化?

薛蕾:国际化是卓越企业的必由之路,对此,我们可以说是胸怀梦想,壮志激昂。但保持激情与雄心的同时,先要把在国内的事情都做扎实了。

——顺势而为与逆势而上——

 block 格局与心态

话题从市场竞争格局发生巨大变化开始,随着GE对Arcam和Concept Laser的收购,传统行业德国通快推出自己的金属增材制造技术,DMGMORI通过对Realizer的控股实现快速切入选择性激光融化技术阵列,以及瑞士GF加工方案(阿奇)与德国EOS针对模具行业联合推出的增材制造设备,金属3D打印的国际市场竞争格局呈现出大鳄之间的竞争,他们在行业资源、战略布局、资金、研发、应用、商业模式、客户基础、销售渠道、售后服务、培训、品牌影响力等方面各具雄厚的优势。铂力特一方面要克服国际品牌带来的竞争加剧的压力,另一方面还要直面国内硝烟弥漫的价格战局面。在此背景下,铂力特的路走向何方?

薛蕾坦言压力很大,这些国际品牌的确具有难以匹及的实力,铂力特面对竞争必须看到自己的优势!好高骛远不可行,因为很难去复制别人的强项,核心竞争力要基于自身基础去强化。

竞争的确带来巨大的压力,同时积极意义更大,GE这样的企业对推动整个增材制造技术走向深化有着至关重要的作用。没有大的玩家将市场应用推向深化,大家仍然局限在一条小溪流中竞争如何见出实力分晓?在一个局限的市场环境中,无法拉开差距也难以深化自身核心竞争力。铂力特认为推开门就是国际化的竞争,如果把眼光一开始就局限在国内的竞争,那么当竞争真正来到,你会发现力不从心。

所以说心态很重要,铂力特不惧怕竞争。面对巨无霸般的对手,最坏的可能是什么?是被“灭掉”吗?薛蕾坚定的表示:铂力特是不会被“灭掉”的。把这些想清楚了,就能够静下心来更加镇定的面对竞争。他也自豪地表示,铂力特是一家对我们国家做出贡献的企业。而基于这种价值观与民族责任感,铂力特积累了别人难以复制的核心竞争力。

就铂力特的大型零件来说,在德国FormNext展会上,铂力特制造的大直径多层薄壁机匣让国际市场对中国在增材制造方面的能力刮目相看。除了大型零件,特殊材料的制造也是铂力特的拿手好戏,例如钨,硬度高、脆性大、导电性差、机加工困难,采用传统的减材制造工艺难以成形形状复杂的零件。且钨材料的熔点在金属中最高,熔点高达3400℃,是典型的难熔金属,成形更加困难。铂力特经过多次研究试验,研制出专门针对难熔金属和高导热高反射金属的专用3D打印装备BLT-S300T有效地解决了以上问题,打印出了钨合金零件整体采用薄壁结构,最小壁厚仅0.1mm。

另外一款难加工材料铜属于高导热、高反射金属,在激光熔化过程吸收率低,因此成形效率低、冶金质量难控制。铂力特金属3D打印设备BLT-S300T,有效地解决了以上问题,成功制备出铜材料零件——铜合金尾喷管。铂力特的铜合金尾喷管内外壁之间设计了50条随形冷却流道,增大了冷却接触表面积,降低温度达到快速冷却的效果,有效提高了零件的工作温度。该零件是国内首件大尺寸选区激光熔化铜合金尾喷管,突破了铜材料的激光成形技术,实现了铜材料复杂流道的制造工艺。

薛蕾认为2017年和2018年是金属增材制造的关键年份,也会是异常艰苦的两年。如果跟不上节拍,就直接被甩出去,没有第二次机会。但是顶得住竞争压力,强化自己的核心竞争力,就可以抓住后面发展壮大的历史机遇。

铂力特坚持每年投入几千万做自主研发,正是看到竞争既残酷又温情的一面:不存侥幸心理,不走捷径,脚踏实地、积累足够的实力去迎接竞争。薛蕾认为国内做金属增材制造企业都十分不易。大家都认可自主研发是最终的出路,只是企业野蛮生长的初期很多方面无暇顾及。铂力特很幸运,无论是基因、经验、资金、还是研发成果方面,都获得了一定的领先优势,这些领先优势将随着市场空间的打开而成为获得更大优势的加速器。

block 应用驱动创新

SpaceX今年发射的猎鹰9号火箭上含有大量的3D打印零件,包括关键的氧化剂阀体,3D打印的阀体成功操作了高压液态氧在高震动情况下的正常运行。NASA的AMDE-Additive Manufacturing Demonstrator Engine增材制造验证机的计划,通过3D打印来打印出整个发动机的原型。面对国外不断深化的金属增材制造应用,铂力特如何驱动其打印服务业务,而不被国际上加速发展的应用趋势“甩出去”?

薛蕾认为一方面铂力特在积极发展自己的国际客户,另一方面铂力特国内的客户在应用方面的探索也是相当精彩。为了满足市场需要,铂力特投入巨大精力对不同金属的3D打印工艺进行优化,关注零件的冶金质量,获得高致密度、高质量的金属零件,在保证合格力学性能的同时让金属3D打印实现了更高的精度和复杂性。

拿铂力特成功打印的多层薄壁圆柱体来说,原材料镍基高温合金,尺寸为φ576mm×200mm。在传统铸造工艺中,大尺寸是技术发展瓶颈,薄壁结构也一直是难以突破的技术壁垒。由于冷却速度不同,在铸造薄壁结构金属零件时,会出现难以完成铸造或者铸造后应力过大零件变形的情况。这种情况可以由金属3D打印完美解决,激光光斑对金属粉末逐点熔化,局部结构的良好控制保证了零件整体的性能。铂力特的多层薄壁圆柱体完美地诠释了铂力特3D打印设备十分擅长制备大幅面薄壁零件,壁厚最薄处仅2.5mm,φ576mm×200mm的成形尺寸远超国内外其他同类产品。

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 图:铂力特通过粉末床选择性激光融化技术制造的多层薄壁圆柱体零件

薛蕾认为铂力特在应用方面的实力完全不输国外,不仅如此,铂力特在中空夹层、薄壁加筋、镂空点阵、内置蜂窝等结构的制造方面拥有成熟的经验,在保证产品性能的同时最大限度地实现零件减重。不仅仅是航空航天领域,铂力特在医疗领域已成功完成国内多例金属3d打印植入物的临床应用。铂力特与第四军医大学附属医院西京医院联合定制世界首例肩胛骨、锁骨、髂骨,成功用于临床手术。铂力特还联合第四军医大学附属医院唐都医院成功完成世界首例胸外骨置换手术,并解决了胡桃夹综合症这一世界性医学难题。

block 发力高端的产品线布局

谈到TCT展会期间推出的BLT-S320,薛蕾概括这款设备最大的特点就是双振镜、双双光束。表面上增加了一个激光头,实际上对设备的柔性要求提高了很多。铂力特自主研发质量追溯系统,配套先进软件,不仅可实现打印过程实时监测,也保证了零件成形全程可追溯。

针对多光束技术,铂力特潜心研究了2年多时间,成功开发出独特的扫描策略。可以针对不同的零件结构,最有效的分配多光束的扫描任务,不仅能够提高效率,更能最大限度降低打印过程中产生的热应力,减少零件变形,保证成形精度、提高零件打印的成功率。

只所以推出BLT-S320,是为了满足金属增材制造技术走向小批量零件生产的效率提升需求。这款设备除了柔性提升了,另外一个特点是应用铂力特自主研发双向铺粉技术,大大提高成形效率。此外,铂力特高效的循环净化系统可将大部分大颗粒及粉尘收集到旋风分离器,减少滤芯消耗,有效降低零件生产成本。

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图:铂力特双激光束设备BLT-S320

铂力特在产品线上的布局思路是倾向于帮助用户提升效率,BLT-S320仅是铂力特多光束设备中的一个型号,铂力特针对不同的应用还开发出了BLT-S400(双光束)、BLT-S500(四光束)、BLT-S600(四光束)等设备,不论是打印效率、打印尺寸,均达到国际领先水平。

有了好的设备就可以创造卓越的产品,薛蕾对铂力特制备的大尺寸零件感到自豪,包括尺寸为933mm的零件是目前世界上一次成形(SLM)尺寸最大的钛合金零件,是由铂力特最新研制的四光束设备制造的。叶片结构经过拓扑设计、中空、复杂空间曲面整体成形,叶片重量与同尺寸的碳纤维复合材料叶片相当,但侧向性能更好,整体化成形也使得零件的可靠性大大提高。

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图:铂力特四光束设备制造的中空结构叶片

铂力特出于对质量的极致追求,现阶段正式推出的多光束设备只有BLT-S320,包括BLT-S500等新型号设备还需要经过铂力特充分的使用验证后才会正式推向市场。

block 不负青春不负卿

在之前与3D科学谷的对话中,薛蕾谈到铂力特人天生有这样的一种“毛病”,能做100分,99分就不行,不然就难受。笔者看到,这种“毛病”的确是有好处的,那就是当市场的竞争由溪流竞争变为汇入大海的澎湃之势的时候,铂力特已经具备了弄潮的本事。

在笔者看来,这“毛病”的“病根”,是一种情怀与使命感,这种使命感看不到,摸不着,却能使铂力特坦然面对竞争,选择最能释放人生价值的方向,并勇往直前,活出精彩的自己,不负青春不负卿。

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